イギリス人と付き合ってみて良かったことは?

イギリス人と付き合ってよかったな、と思った瞬間がいくつかあります。

 

その中のひとつは「家族の問題」です。

 

日本では結婚したら女性側は「自分の親元を出て、夫の家に入る」という考え方がまだ多いように思います。
そのために女性が夫の両親のお世話をすることは当然と考える人がほとんどではないでしょうか。逆に女性側の両親については、「自分たちでなんとかして」なんていう意見があったりします。

 

私には姉妹しかいないので、お見合いだったりお付き合いしていて結婚、という話になると必ず「自分の親の世話」ということを確認しないといけませんでした。「君が面倒みることないだろ。姉妹がいるんだから、まかせたらいいじゃないか。」なんて言われたこともあります。お見合い相手のほうからは、「他のご姉妹に養子を迎えてもらってくださいね。」なんて言われたことも。

 

イギリス人は原則、結婚した子どもがどちらかの親と同居するということはありません。むしろ、夫側・妻側関係なく、両親に助けが必要なら助けるのが当たり前という雰囲気があります。

 

イギリス人の夫と結婚の話が出たときに、「渡英するのはいいけれど、私の両親が大変なときには日本に帰ります。」と言ってみました。すると、「当然だと思うよ。僕も仕事が見つかったら一緒に帰るし、君だけが帰るのもかまわない。夫婦で一緒にそのときに一番可能な方法を考えよう。」と返事してくれたのです。

 

夫側・妻側どちらかだけが優遇されるなんておかしい、と言われて本当に嬉しかったです。夫側も妻側も対等という関係は、「お互いによく話しをすること」で保たれているのかもしれません。

 

イギリス人と付き合ってよかったなと思ったことのもうひとつに、「優しいサプライズがある」というものがあります。

 

一緒に暮らし始めたころ、「小鳥を飼いたい」という話をしたことがあります。そのときに「ペットなんか飼ったら旅行にも行けないしダメ。」とすぐに却下されてしまいました。

 

小さいころから常に小鳥がそばにいた生活が長かった私は、大好きな彼と一緒にいることは嬉しいものの、ちょっと寂しいときもあったのです。

 

そんなある時「はい、新しいお友達だよ。」と彼がローラーカナリアをプレゼントしてくれました。ダメとは言ったものの、どこか寂しそうにしている私の様子が気になっていたのでしょう。ネットで上手な歌い手を多く輩出しているカナリアのブリーダーさんを調べてくれたようです。

 

カナリアは私の大好きな小鳥で、以前彼にも話したことがあります。それを覚えていてくれたようで、「小鳥を飼うならカナリアを探さなければ」と思ったようです。自分でも飼育方法を様々に勉強してくれていました。

 

もちろん、どこの国の男性でもこういうことをしてくれる人はいると思います。でもどうせなら一番いいものを、と頑張ってくれるところがこだわりの強いイギリス人男性らしいなと思うのです。

 

もっと気軽なポイントでも「彼がイギリス人でよかったな」と思うところがあります。

 

それは「簡単な料理でも大喜びしてくれる」というところと「手作りに対する評価が高い」ということです。

 

イギリスでも電子レンジで温めるだけでOKというお惣菜も多いですし、オーブンで焼くだけ・レトルトや瓶詰めのソース類なんかもたくさんあります。家に調理器具がなくても電子レンジさえあれば食事の用意ができてしまうのです。

 

それだけに、ポテトサラダをつくる・ハンバーグをつくる・スパゲッティをつくるなんてことをするだけで、「すごい」と大喜びしてくれます。

 

お菓子作りはするけれど、毎日の食事の用意となるとかなり腕前の怪しい私がミートソースを作ったことがありました。実家で母の料理を手伝っていたから手順はわかります。多分、食事にうるさいタイプの人なら絶対ダメだしがあったかもしれません。

 

ところがイギリス人の彼は「自分で作ったの。すごい。天才だ。」なんて大げさに褒めてくれたのです。

 

同じようにバレンタインに手編みのセーターを贈ったときにもびっくりするくらい喜んでくれました。「僕のために使ってくれた時間・努力・労力全部が嬉しい」というのです。

 

彼女からの手編みのセーターやマフラーのプレゼントは重い、なんて悲しいことを言われることはありません。「自分のことを考えてくれた心のこもったもの」と考えてくれるところが手作り好きには嬉しかったのでした。

 

愛するパートナーがいつも私に注目してくれている、イギリス人男性と付き合って実感できるいいところを一言で表すとそういうことになると思います。

 

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