アメリカ人にとってクリスマスは家族のイベント。恋人は二の次

大学生の頃、日本に留学していたアメリカ人男性とお付き合いをしたことがあります。

 

いろいろ文化の違いはあったのですが、それもお付き合いが上手くいっている間はギャップを楽しめる余裕がありました。その中でも、一番カルチャーショックを受けたのが、クリスマスの過ごし方です。

 

私は、てっきりクリスマス休暇は、アメリカの彼の家に呼んでもらえるのかと思いこんでいました。日本の私の家にも何度も遊びに来ていましたし、お正月を一緒に過ごしたこともあったからです。

 

おせちをかこんで、日本の文化を体験させてあげて、私はとても満足していましたし、彼も同じ気持ちだと思っていたのですが、クリスマスに関しての溝は全く埋まりませんでした。

 

彼にしてみれば、久しぶりに帰国するクリスマス休暇は、親戚一同が集まって家族だけで過ごす日であったようで、まだ結婚も決まっていない彼女を連れて遊びまわるような日ではなかったようなんです。彼の家には、たくさんの親戚が集まるそうで、準備もそれなりに大変らしいのです。

 

そんな話を聞いていた私は、自分も招待されて、日本でおせちを一緒に作るみたいに、私もお料理や飾り付けなんかのお手伝いをさせてもらえるとばかり思っていました。

 

彼にしてみれば、いろいろと気の張る異国から帰国して、一族でのんびり過ごす日だったらしいのですが、日本人の私からするとクリスマスは恋人中心のイベントの日だと思い込んでいて、すごく悲しい気分になったのを覚えています。彼の国と家族の文化を、もっと尊重できていたらよかったのかなと、今は思います。

 

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