外国人と付き合うには「食の異文化交流」も必要

日本人が白人を見ると、「ジャンクフードやハンバーガーなどが好きなんだろうな」と思う方が多いと思います。

 

しかし、多くの欧米人はそこまでジャンクフードやハンバーガーを食べません。特に、思春期以降の女性は、自らの体形をすごく気にする様になるので、全く食べないという人も多いです。

 

私の周りでも、肉食な人は少なく、逆に菜食主義者(ベジタリアン)の方が多いと思います。脂っこい食事が苦手な女性も多く、日本の豚骨ラーメンですらも「嫌だ」と言われたことがあります。

 

そして特に、関東圏の日本人は、濃い味が好きな方が多いと思いますが、外国人はあっさりした関西風の味付けが好きだという人が多いです。

 

例えば、私の友人の多くは、焼き魚を食べる時にしょうゆを垂らさずに、大根おろしもつけずに食べます。また、寿司を食べる時も、しょうゆをつけないという人もおります。なので、日本人が思うほどに大食漢で脂っこいもの好きな欧米人は、少ないです。

 

この味付けや食の好みは、異文化なパートナーと付き合うと必ずと言ってよいほど直面します。外食をするときなどは、決まってお店を選ぶまでに時間がかかってしまいます。そういう状況に出くわす度に「食の異文化交流はとても難しいなぁ」とよく思います。

 

私が仕事でイギリスを訪問した時に、イングランド人の友人に、「今、ロンドンでとても人気なお店があるから行こう」と誘われて、食事に出かけたことがありました。そのお店は伝統的なスコットランド料理のお店でして、そのお店で出される料理全てが、私の口に合わなかったことがありました。

 

同性のしかも仲の良い友人であったので、社交辞令もなく、ストレートに「このお店って、本当にロンドンで人気のお店なの?お世辞にも、おいしいとは言えないんだけど・・・」と友人に伝えましたが、彼は「お前の舌がおかしいんじゃないか?最高においしいよ」と、笑いながら返してきました。

 

それ以来、彼と外食する際は、私がお店をリザーブする様になりましたが、これが意中の女性だったらと思うと「ゾッ」としてしまいます。

 

食の好みは、最も顕著に表れるその方の文化なような気がするので、なかなか自分自身でコントロールすることは難しいでしょう。なので、外国人と接する時は、パッと見だけで判断するのではなく、深く付き合って相手の食文化を把握することは、長い付き合いをしていく上で、とても重要なポイントだと思います。

 

皆さんも自分自身の文化を相手に押し付けずに、相手の文化もうまく受け止めながら、「食の異文化交流」をしていただきたいと思います。

 

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