アメリカ人とヨーロッパ人の違い(言語面・時代感覚)

「皆さんは、アメリカ人とヨーロッパ人の違いを説明できますか?」

 

先日、多国籍の人が集まるパーティーでこんな話題を話しました。

 

よく「日本人は、欧米に行くと中国人に間違えられる」と言われており、それに対して嫌悪感を抱いている日本人も多いと思うのですが、それでは逆に日本人の皆さんは、アメリカ人やヨーロッパ人などの欧米人を見分けることはできるのかなと思いました。

 

そこで今回は、いろいろなポイントでアメリカ人とヨーロッパ人の特徴的な違いをお伝えしたいと思います。

 

ますは、言語についてです。

 

アメリカ人はもちろん皆さん英語を話すので、英語しか学びません。各州により訛りはありますが、共通の言語を学びます。

 

しかし、ヨーロッパ人はその国の言葉はもちろん、隣国の言葉も学ぶ国が多いです。

 

例えば、私の彼女はチェコ人ですが、彼女はチェコ語のみではなく、スロバキア語・ロシア語・ドイツ語を巧みに使い分けることができます。もちろん私との会話で使用する英語も話すことができるので、彼女は5ヶ国語話せることになります。

 

日本人からすると驚くべきことですが、ヨーロッパ人は当たり前のように何ヶ国語も話すことができる人が多いです。その点、アメリカ人は英語しかできないという人が大半で、大学の頃に他の言語を学ぶ機会も少ない人が多いです。

 

また、ヨーロッパ人の英語に関しても、ネイティブではないので訛りが強い方も多いです。見た目は、同じような白人であっても、東欧諸国の方々は英語を話すことができない人も多いので、「英語が一番だ」というような感覚も薄いような気がします。

 

続いて、時代の感覚の違いです。

 

アメリカ人は100年前と聞くととても古いイメージを抱く人が多いのですが、ヨーロッパ人は100年前をそう遠い過去の話のような感覚はあまりないようです。これは、歴史がアメリカよりもヨーロッパの方が長く、そのような歴史的建造物もとても古いものが多くヨーロッパには残っているので、そのような感覚なのかなと思います。

 

また、距離の感覚もアメリカ人とヨーロッパ人とでは大きく違います。

 

アメリカ人もヨーロッパ人も車をよく利用しますが、100キロ走ると聞くと、ヨーロッパ人は「結構と遠いなぁ」という感覚になるのですが、アメリカ人は「100キロなんて余裕だよ」というように近いイメージを持っているそうです。これは、地理的に国土の広さがアメリカの方が圧倒的に広いので、このような感覚になるのだと思います。

 

ヨーロッパは日本よりも小さい国がたくさん密集しているので、このような発想になるのだと思います。長くなったので、続きは次回にしたいと思います。

 

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アメリカ人とヨーロッパ人の違い(言語面・時代感覚)

 

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