意外と英語が喋れなくても大丈夫なアメリカ生活

「アメリカに行こう」あるいは「アメリカで生活しよう」と考えた時に、皆さんはまず何を頭に思い浮かべますか?

 

おそらく、「英語を勉強しよう」ですとか、「英語を鍛えないと」など、語学に関することをまず考えるのではないでしょうか?

 

もしくは、この語学を習得することを目的に、「アメリカへ行こう」と考えているのかもしれません。

 

確かに、言葉は生活する上で最も重要なツールですし、その国の文化の先頭と言っても過言ではないほどに、大事なものだと思います。しかし、アメリカは「人種のるつぼ」と言われるほどの多民族国家です。英語がネイティブではない人々が、たくさんいらっしゃいます。

 

そこで今回は、ちょっと視点を変えて、「英語が話せなくても大丈夫なアメリカ生活」というトピックをお話ししたいと思います。

 

私は今までに様々な国の方と英語で会話してきましたが、正しい英語での会話をしたことが一度もありません。というよりも正しい英語が私にはよくわかりません。それだけ、アメリカでの英会話は多様性に溢れております。

 

もちろん、人によって聞き取りやすいや話しやすいというものはありますが、これは英語そのものというよりも、誰と話しているかの方が関連性が高いと思います。

 

これだけ様々な英語が使われていると、生活上困ることも多々あります。例えば、病院などで自分の具合の悪さを伝えるときなど、ニュアンスを相手に伝えなければならない時です。

 

明確に、「痛い」や「かゆい」などを伝えるだけならば良いのですが、不明瞭な言葉でニュアンスを伝えなければならないシチュエーションも実際にはたくさんあります。

 

そんな時に、これだけ同じ英語でも様々な英語が使われていると、困惑してしまいます。また、緊急時にこのような場面に出くわすと正確な情報を相手に伝えられずに、困ってしまいますよね。

 

アメリカではそのようなことが日常茶飯事です。だから、アメリカのサービスは日本のサービスに比べて適当だと言われてしまうのですが、これは細かいニュアンスを伝えることが難しいアメリカの特徴なのかもしれません。

 

そこで近頃は、様々な言語に対応したサービスがアメリカでは広く利用されております。例えば、大都市にあるような病院であれば、主要な言語で対応してもらえたり、消防や警察などの公的なサービスも日本語で対応してもらえることが増えております。アメリカで生活しているのに、英語をほとんど使わずに生活ができてしまうのです。

 

また、主要都市であれば、各国のコミュニティが存在し、各国の言葉で情報発信をしております。このように、アメリカでは様々な文化を尊重し合えるような体制をとっているのです。

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