アメリカ人の名前の由来は?あまりひねった名前は付けない

日本人の名前を見ると、バリエーションがとてもたくさんあり驚くことが多いです。

 

同じ字なのに読み方が違ったり、「普通はこんな読み方しないだろう」という名前があったりなど、その種類はすごい数があると思います。

 

また、日本語はひらがな・カタカナ・漢字という3種類もの字を複合して使うので、同じ読み方でも違う漢字ということがとても多いです。

 

対してアメリカ人の名前は、アルファベットでしか書かれることがないので、日本人の名前に比べてとてもシンプルであると思います。

 

そこで今回は、アメリカ人の名前の由来を紐解いてみたいと思います。

 

一番最初にアメリカ人の名字で思いつくのは、様々な色の名前だと思います。

 

例えば、「グリーン(Green)さん、ブラウン(Brown)さん、ホワイト(White)さん」などです。これらの名前は、その一族の何かしらの特徴を色で表しております。髪の色や肌の色、瞳の色など様々ですがアメリカ人に多い名字です。

 

次に聖人に由来する名前です。

 

これは、聖書に出てくる聖人の名前をそのまま付けていることが多いです。例えば、「マイケル(Michael)さん、ジョン(John)さん、ピーター(Peter)さん」などです。

 

これらは、元々ラテン語で書かれている文字を英語読みしたものが多いです。先ほどの例示の一番最初に出てきた「マイケル(Michael)さん」ですが、これは聖書に出てくる「大天使ミカエル」を英語読みして、「マイケル」という呼び方になります。

 

アメリカやその他の多くの欧米諸国では、キリスト教を信仰している人々がとても多く、聖人の名前に運気上昇の気配を感じて、名付けられます。

 

あまり日本では、仏教に由来する名前の方は少ないと思うので、ここでも欧米人の宗教観の強さを垣間見ることができるでしょう。

 

続いて、親の名前に由来する名字なんていうものもあります。

 

有名なものは、「ジョンソン(Johnson)さん、ウィリアムズ(Williams)さん」などです。これは、元々親の名前に「~の息子」と付けることが一番わかりやすいだろうという発想からきております。

 

例えば、「ジョンソン(Johnson)さん」の場合は、「ジョン(John)さんの息子(Son)」で「ジョンソン(Johnson)さん」というような形です。あまり捻りもなくわかりやすい名付け方ですね。

 

ちなみに、英語圏の名前ではないのですが、ロシアでは「~sky」という名字の人が多いそうです。それは、この「sky」というものが「息子」という意味らしく、先ほどの「親の名前に由来する名字」と同じ発想で、名付けられるそうです。この名付け方は、欧米ではよくあるのだと思います。

 

このように、欧米人の名前は日本人の名前に比べて、あまり捻りが少ないのではないかなと思いました。皆さんもご自身の名前の由来を知っていると、話のネタにもなり、とても面白いと思いますので、ぜひ調べてみてください。

 

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