海外におけるクリスマス事情-日本との違いは?

今回も前回に引き続き、「日本に入ってきて変化してしまった欧米文化」について、書きたいと思います。

 

今回は、「クリスマス」についてです。

 

「クリスマス」と聞くと、日本では「ホワイト・クリスマス」を連想する方が多いのではないでしょうか?雪が深々と降る中で、愛し合うカップルが寄り添っているシーンが頭に浮かびますよね。

 

実は、この光景が浮かび上がるのは、日本人特有なんです。

 

「クリスマスはカップルで過ごすことが世界共通じゃないの???」と驚かれる方も多いかもしれませんが、元々「クリスマス」は家族で祝うイベントなので、特に敬虔なクリスチャンの家庭などでは、家族と過ごすことが当たり前となっております。

 

もちろん、その時付き合っているパートナーを実家に招いて、家族と食事をするということはありますが、その時は当然に親御さんも一緒です。

 

また、片方のパートナーの実家へ行ってしまうと、もう片方のパートナーの実家へは行けなくなってしまうので、そこは平等に、「昼間は男性の実家へ行き、夜は女性の実家へ行く」なんてこともあります。

 

さらに、日本の「クリスマス」と言えば、「クリスマス・ケーキ」が欠かせないイメージがありますが、欧米では「クリスマス」にケーキを食べる文化はあまりありません。

 

最近はたまに見かけますが、もしかしたらその文化は日本から入って来た文化かもしれません。面白いですね。

 

基本的に、欧米の「クリスマス」は、家族や親戚と過ごすということは、お分かりになったと思うのですが、それでは、友人たちとは何も行わないのかというとそういう訳ではありません。

 

欧米では、12月に入ると「クリスマス・カード」を準備して、友人や知人に「クリスマス」よりも前に届くように送ります。

 

そして、「クリスマス」当日まで、届いた「クリスマス・カード」を開けずに、当日になって初めて中身を読みます。この時に、友達のことを思い返すことが多いです。日本の年賀状文化に、少し似ているかもしれません。

 

実は、私は日本であまり「クリスマス・カード」をやり取りしているところを見たことがありません。今でも、それは不思議に思うことです。

 

そして何と言っても欠かすことのできない「クリスマス・プレゼント」についてですが、欧米では1人1つではなく、何個ももらうことが出来ます。平均して1人の人から3つくらいはもらっていたと思います。なので、「クリスマス」の時期は出費がかさんで大変です。

 

しかし、欧米特にアメリカでは、「クリスマス」シーズンは最大の市場なので、各社がこぞって様々な商品をデパートやショップに並べるのです。皆さんも、欧米式の「クリスマス」を楽しんでみて下さい。

 

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