海外におけるバレンタイン事情-日本との違いは?

欧米から様々な文化がたくさん入ってきている昨今ですが、その文化がその国独自の固有な文化に変化してしまうことが良くあります。

 

そんな変化してしまった欧米文化について、今回はフォーカスを当ててみたいと思います。

 

まずは、「バレンタイン・デー」です。

 

もともと、「バレンタイン・デー」は、遠い昔、ローマ皇帝の迫害によって殉教した聖バレンタインに由来する記念日でした。なぜ、ローマ皇帝に迫害され殉教してしまったのかというと、若い兵士とその恋人をキリスト教司祭であるバレンタインが匿っていたことが原因です。

 

その当時は、若い兵士は結婚を認められておりませんでしたので、正にバレンタインは、若いカップルの救世主だったのです。このことから、「バレンタイン・デー」は愛し合うカップルのイベントとなって、広まっていったのです。

 

ここまで読んで、「日本のバレンタイン・デーもカップルで盛り上がるイベントだから、海外と一緒なのではないか?」と思った方も多いでしょう。

 

確かに、「カップルが行うイベント」という部分では、世界共通です。日本では、一部で「トモチョコ」や「ギリチョコ」という文化もあり、友達同士または上司や先輩、家族間でチョコレートをやり取りする文化もありますが、大方はカップルで行うので、そこは問題ないでしょう。

 

しかし、欧米の「バレンタイン・デー」と日本のそれとでは、大きく異なるところがあります。それは、「男女どちらがどちらに対してチョコレートを渡すのか?」です。

 

日本では、一般的に女性が意中の男性に対してチョコレートを渡すイベントとなっておりますが、欧米では逆で、男性が女性に対して、プレゼントを贈る日となっております。なんと真逆なのです。

 

また、日本の「バレンタイン」は、チョコレートが定番ですが、欧米ではチョコレートよりも、花束や手紙などが一般的です。

 

確か、日本のチョコレートを贈る文化は、チョコレート会社が企画したものがスタートだったと思います。本来のバレンタインは、プレゼントであればチョコレートではなくてもよくて、それこそ上述した花束やポストカードはとてもポピュラーです。

 

さらに、日本では、「意中の」相手に対して贈り物をしますが、欧米では「愛の告白」というよりも「感謝」の意味合いが強く、例えば息子がお母さんに手紙を添えた花束を渡すイメージの方が強いです。

 

もちろん、日本のような「トモチョコ」や「義理チョコ」などもありません。ですので、男性の方は、「好きな子からバレンタインもらえないかなぁ」と淡い期待を抱かずに、またもしプレゼントを受け取っても、「この子は俺のことが好きなんだ」と早合点しないように注意してください。

 

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