日本人と欧米の外国人における「食事タイム」の考え方の違い

皆さんは、食事をするときに何を考えておりますか?

 

「ちょっとおかしな質問だなぁ」と思った方は、これを機会に欧米の外国人の食事に対する考え方を知って頂きたいと思います。

 

一般的に日本人は、食事をただなんとなく食べ物を食べることだと考えている人が多いと思います。

 

確かに、現代の忙しい毎日の中では、食事は日々の日常の一行為という感覚になってしまうことも無理はないと思います。特に、独り暮らしをしている方は、なおさらに食事のことを深く考えることはないと思います。

 

しかし、欧米人は食事の時間をとても大事に考えております。食事の時間も遊びの時間と同様に、楽しむのです。

 

どのように楽しむのかというと、家族や友人達とのコミュニケーションの時間として楽しむのです。

 

ですので、あまり一人で食事をするということがありません。家族がいれば、家族と食事をしますし、独り暮らしであれば会社の同僚や友人達と一緒に食事をします。

 

どうしても仲間が集まらないときは、外に外食をしに行き、そこで出会った人達とコミュニケーションを楽しみます。

 

その様なときの話題と言えば、本当にくだらないような内容を話しておりますが、それでも食事の時間よりも長い時間、会話を楽しむのです。

 

ここで私が体験した面白いエピソードをご紹介したいと思います。ある時、日本人の友人から、「私の日本の実家に来ないか?」と誘われたことがありました。私はそのとき、日本の一般家庭の食事風景をあまり見たことがなかったので興味もあり、その友人の実家へ行ってみることにしました。

 

その友人は、いつでもとてもテンションが高く、私たちのムードメーカーのような人でしたので、ご家族も同じようなタイプの方々なのかなと思っておりました。

 

友人の実家に着き、最初は、私が描いていたイメージ通り、皆さんとても気さくな方々で、すぐに打ち解けることが出来たのですが、食事が始まる時間になると、ダイニングにあるテレビをつけて、そこから先は食事中、笑い声はあるものの会話はなく、終始全員がテレビを凝視しているという感じでした。

 

確かに欧米でもテレビをつけながら食事をすることはよくありますが、どちらかというとテレビの音はBGMの様な感覚で、メインはテレビとは関係ない会話をしていることが多いです。

 

友人の実家へ訪問したときは、食後もずっとテレビを見ており、ほとんど会話というものがありませんでした。その友人の家が少し特殊なのかもしれませんが、それにしても日本人は欧米人に比べて、食事中のコミュニケーションが少ないような気がしました。

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