外国の公共交通機関はとてもルーズ!日本はすごい!

「日本人は皆、とても几帳面で親切である」という言葉を、私はいろいろな国の方々からよく聞きます。実際に日本で生活してみると、日本のスタンダードが世界と比べてとても高いことに気がつきます。

 

今回は、そのことについて、公共の交通機関をトピックにして、皆様にお伝えしたいと思います。

 

皆さんは、公共の交通機関を利用することはよくありますか?日本では都市部に住んでいると、車が必要ないほど、電車やバスがいろいろなところへ出ていて、大変便利です。

 

アメリカやカナダなどの北米や、イギリス、ドイツなどの欧米圏も電車やバスは、様々なところへ私たちを運んでくれますが、決定的に日本と欧米では違うポイントがあります。それは、時間にルーズであるというところです。

 

朝の通勤・通学の時間など忙しい時に、時間通りに電車やバスが来てくれないことは、欧米では半ば常識となっております。訴訟大国のアメリカですら、あまりにも常識的になっているので、そのことについての訴訟もそれほど多くないです。欧米に住む人々は、皆さん諦めてしまっているのですね。

 

ところが、日本では、いつ何時でも時間通りに電車やバスが来ます。朝方や夕方の道路が混み合っている時ですらも、きっちり時間が守られているのです。私は最初、とても不思議に思いました。あたかも瞬間移動しているような気がして。。。それでいて、運転が荒いこともありません。

 

皆さんは、韓国でバスに乗ったことがありますか?私が初めて韓国でバスに乗った時、あまりの運転の荒さに、普段乗り物酔いをしないのですが、酔ってしまいました。

 

私が乗ったそのバスが独特だったのかもしれませんが、それでも諸外国のバスに比べて日本のバスの運転手さんは、とても丁寧な運転をしてくれます。

 

また、私が電車に乗って通勤している時に、ちょっと到着が遅れてしまったことがありました。その時に、日本では、「遅延証明書」という小さな紙を発行してくれて、それを会社や学校に持っていけば遅刻にならない、という制度があることを初めて知りました。

 

私が知る限り、海外では電車の運営会社が、遅延を証明してくれるという制度をあまり見かけたことがありません。しかも、何時間も遅れたならまだしも15~20分ほどの遅れですら、そのような対応をしてくれます。「本当にすごいなぁ」と感心しました。

 

日本のシステムに慣れている皆さんが普通に感じることも、私からはとても新鮮に感じたエピソードです。このように、公共の交通機関1つを取っても、これだけ違いがあることは、とても驚きです。

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