欧米の外国人がダンス好きな理由は「プロム」にある

みなさんは、ダンスはお好きですか?

 

欧米人は、日本人に比較してダンスがとても大好きな人種です。いつでも、どこでも踊りだすような陽気な性格の人々がとても多いです。

 

このダンス好きは一体なぜなのでしょうか?

 

このことは、私が昔からとても不思議に思う東西比較ポイントのうちの1つでした。

 

「ヒップホップの発祥だからなのかなぁ」と漠然と思っておりましたが、最近日本人の友人と話をしていた時に、ある文化の違いに気付きました。そしてこれが、現在のこの東西ダンス文化の違いを如実に表していることがらの1つなのではないかと思いました。

 

そんなわけで、前置きが長くなってしまいましたが、今回は日本にはない欧米のダンス文化として、「プロム」という行事をピックアップしてみたいと思います。

 

初めてこの行事を耳にした方々のために、まずこの行事の簡単な紹介をしてみたいと思います。この行事の正式名称は、「プロムナード(Promenade)」と言いまして、日本語では「舞踏会」と訳されます。

 

これは、高校最後の年(日本では高校3年生)に男女でカップルを作って、ダンスをする行事です。いわゆる卒業イベントの1つなのですが、高校卒業のみならず大学生や社会人になってからも、「プロム」と称してよくこのような会が開かれます。

 

高校卒業時の「プロム」は強制参加ではないものの、多くの卒業生が同級生や下級生などを誘って参加します。また、この「プロム」では、男性も女性も正装する決まりとなっており、男性はタキシード、女性はドレスを着て参加します。

 

男女ペアで行うので、ブレイクダンスなどの派手なパフォーマンスをすることはないのですが、昔ながらのクラシックだけでなく、ロックやポップスなども織り交ぜながら、ダンスをします。時には、有名なDJなどを学校に招待して、行うこともあります。

 

卒業時のメインイベントになるので、卒業生はみんな、一生懸命パートナーと練習をして、本番に臨みます。勝負をするわけではないので、順位をつけられることはないのですが、それでも友人たちよりも目立てるように必死に練習することが、卒業生の1つの恒例行事となっております。

 

この文化は、北米のみではなく、ヨーロッパでもあるそうで、私が学生の頃は、しょっちゅう招待状がヨーロッパの友人から着ておりました。

 

話を前に戻すと、先日日本人の友人に、「今度プロムっていう行事があるんだけど、教えてくれ」と言われ、「あぁ、確かに日本にはこの文化がないなぁ。だから欧米人は学生の頃からダンスをする習慣があるのか」と感じたのです。

 

皆さんも留学などをするとこのような機会に出会うと思います。男女の出会いの場の1つでもあるので、恥ずかしがらず積極的に参加してもらいたいです。

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